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Los restos del buque Gloucester fueron encontrados frente a la costa oriental de Inglaterra hace 15 a√Īos, pero los detalles del naufragio se est√°n revelando por primera vez.

24horas.cl

Domingo 12 de junio de 2022

El descubrimiento de un buque de guerra que se hundi√≥ hace 340 a√Īos cuando transportaba a un futuro rey de Inglaterra ha sido declarado el hallazgo mar√≠timo m√°s importante desde que se encontrara el Mary Rose (la imponente embarcaci√≥n de Enrique VIII que se recuper√≥ del fondo del mar en 1982).

El Gloucester encalló frente a la costa de Great Yarmouth, Norfolk -este de Inglaterra- en 1682, casi cobrando la vida del duque de York, quien más tarde sería coronado como rey Jacobo II de Inglaterra.

Los restos del barco fueron descubiertos por buzos en 2007, pero solo se revel√≥ hasta ahora por razones de seguridad.

Claire Jowitt, profesora y experta mar√≠tima catalog√≥ el descubrimiento de ¬ęimportancia internacional¬Ľ.

El paradero del Gloucester fue un misterio hasta que lo descubrieron hace 15 a√Īos, semienterrado en el lecho del mar a 45 kil√≥metros de la costa, donde naufrag√≥ mientras navegaba alrededor de peligrosos bancos de arena.

Fue un desastre que se cobr√≥ la vida de cientos de pasajeros y tripulantes y estuvo a punto de cambiar el curso de la historia.

Sin embargo, el entonces duque de York logró apenas abandonar el barco que se hundía para luego convertirse en el heredero católico del trono protestante en una época marcada por agitación religiosa y política.

La profesora Jowitt, una autoridad en la historia cultural mar√≠tima basada en la Universidad de East Anglia (UEA), en Norwich, dijo: ¬ęDebido a las circunstancias del hundimiento, este se puede declarar como el descubrimiento mar√≠timo hist√≥rico m√°s importante desde la recuperaci√≥n del Mary Rose en 1982¬Ľ.

¬ęEl descubrimiento promete cambiar fundamentalmente nuestro entendimiento de la historia social, mar√≠tima y pol√≠tica del siglo XVII¬ę, expres√≥.

¬ęEs un ejemplo excepcional del legado cultural submarino de importancia nacional e internacional… el relato completo del √ļltimo viaje del Gloucester y el consecuente impacto debe ser contado de nuevo¬Ľ.

Julian y Lincoln Barnwell, dos hermanos impresores radicados en Norfolk, realizaron expediciones submarinas durante cuatro a√Īos con la ayuda de su ya fallecido padre y otros dos amigos -uno de ellos James Little- en busca de los restos del Gloucester.

Lincoln dijo que estuvo inspirado en el recuerdo de la recuperaci√≥n del Mary rose, pero reconoci√≥ que el equipo de buzos empezaba sentir que hab√≠an fracasado cuando finalmente detectaron un gran ca√Ī√≥n en el lecho del mar.

¬ęFue asombroso y realmente hermoso¬Ľ, expres√≥.

¬ęInmediatamente me sent√≠ privilegiado de estar all√≠, era tan emocionante¬Ľ.

¬ęEn ese momento √©ramos las √ļnicas personas en el mundo que sab√≠an d√≥nde yac√≠a el buque naufragado -eso fue especial y jam√°s lo olvidar√©¬Ľ.

Su hermano Julian se√Īal√≥ que al principio no ten√≠an idea del verdadero significado hist√≥rico del Gloucester.

¬ęHab√≠amos le√≠do que el duque de York iba a bordo, pero eso fue todo¬Ľ, dijo.

¬ęEst√°bamos confiados en que se trataba del Gloucester, pero hay otros naufragios all√° con ca√Īones, as√≠ que todav√≠a ten√≠a que confirmarse¬Ľ.

¬ęA√ļn hay una gran cantidad de conocimiento que se puede obtener del naufragio, lo que ser√° de beneficio para Norfolk y la naci√≥n¬Ľ.

Aunque el equipo descubri√≥ el naufragio de 340 a√Īos de antig√ľedad en 2007, no fue sino hasta que la campana de la nave fue recuperada en 2012 que el Ministerio de Defensa y el ente que administra los restos de naufragios encontrados en Reino Unido los identificaron decisivamente.

Desde entonces el sitio ¬ęen riesgo¬Ľ -dentro de aguas internacionales- tuvo que ser protegido, raz√≥n por la cual el descubrimiento solo reci√©n se hace p√ļblico y su ubicaci√≥n se divulga.

Se está planeando una importante exposición que tendrá lugar desde febrero hast julio de 2023 en el Museo del Castillo de Norwich.

Un proyecto de investigaci√≥n paralelo tambi√©n examinar√° las circunstancias de la tragedia y las teor√≠as de conspiraci√≥n.

Aunque el Gloucester no era un barco de tráfico de esclavos, muchas personas de variados antecedentes culturales perdieron sus vidas y los historiadores se asegurarán de que sus vidas sean contadas, indicó la UEA.

¬ŅQu√© era el Gloucester y qu√© sobrevive del barco?

Lanzado en 1654 con 54 ca√Īones a bordo y una tripulaci√≥n de 280, el Gloucester es el √ļnico barco de guerra de tercera categor√≠a (clasificado as√≠ por su tama√Īo y rapidez excepcionales) que sobrevive de la √©poca cuando Inglaterra fue una rep√ļblica bajo el mando de Oliver Cromwell.

Particip√≥ en m√ļltiples batallas y form√≥ parte de la flota de la Marina Real despu√©s de 1660, cuando el rey Carlos II fue restaurado al trono.

El buque naufragado está partido a lo largo de la quilla, con los restos del casco enterrados bajo arena, y no se sabe qué tanto se conserva intacto. No hay planes de traer a la superficie ninguna de sus partes.

Adem√°s de la campana del barco, los buzos han encontrado ropa, zapatos, equipos de navegaci√≥n, pertenencias personales y botellas de vino sin descorchar.

Una de las botellas de vino despliega un sello fundido en el vidrio con el escudo de armas de la familia Legge, ancestros de George Washington, el primer presidente de Estados Unidos.

Hasta ahora no se han encontrado restos humanos, √ļnicamente huesos de animales.

¬ŅPrioriz√≥ el futuro rey a perros y sacerdotes sobre otros?

El Gloucester había zarpado del puerto de Portsmouth (en el sur de Inglaterra) hacia Edimburgo y llevaba al duque de York en un asunto de incumbencia real ante el Parlamento de Escocia.

Encall√≥ contra un banco de arena durante un fuerte vendaval a 45 kil√≥metros de Great Yarmouth (este de Inglaterra), en la ma√Īana del 6 de mayo de 1682 y se hundi√≥ en el lapso de una hora.

El duque de York y John Churchill, el futuro duque de Marlborough, fueron rescatados en un bote acompa√Īante.

Mientras se estima que unas 330 personas a bordo fueron rescatadas en barcos de la flota, se cree que entre 130 y 250 marinos y pasajeros murieron.

Testigos afirman que el futuro rey salvó a curas católicos y sus perros por encima de sus cortesanos y tripulación y, dado que una persona de la realeza debía abandonar el barco de primero, eso demoró su escape y costó innumerables muertes.

No acept√≥ responsabilidad de la tragedia -a pesar de discutir sobre la ruta del barco, como otrora lord gran almirante- y acus√≥ al piloto, que luego fue apresado.

El famoso diarista del siglo XVII Samuel Pepys, que viajaba en la flota real, escribi√≥ que algunos de los sobrevivientes fueron sacados del mar ¬ęmedio muertos¬Ľ.

¬ŅQu√© hubiera pasado si el duque de York hubiera muerto?

El duque de York fue coronado rey Jacobo II de Inglaterra (y Jacobo VII de Escocia) en 1685, después de la muerte de su hermano

Si se hubiera ahogado en 1682, el hijo ilegítimo de Carlos II, James Scott, duque de Monmouth, bien hubiera heredado el trono.

El reinado del rey Jacobo II -un cat√≥lico en una naci√≥n oficialmente protestante- estuvo marcado por agitaci√≥n pol√≠tica y religiosa y el monarca fue despuesto en la llamada Revoluci√≥n Gloriosa de 1688.

Algunos de los que participaron en ella tenían una opinión muy baja del duque sobre su accionar en el Gloucester.

Esa revolución creó un nuevo tipo de estado, contribuyó enormemente al mundo moderno y pudo no haber sucedido si el duque de York hubiera muerto en el naufragio, afirmó la UEA.

Alternativamente, a√Īadi√≥, pudo haber brotado una guerra civil entre la facci√≥n que apoyaba al duque de Monmouth y los que reclamaban a la hija leg√≠tima del duque de York, Mary y su esposo neerland√©s Guillermo de Orange- pareja que reemplaz√≥ en el trono al rey despuesto.

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